13 – Noord-Brabant – Oost

Startpunt: De Tussenstraat, noordelijk van Neerpelt
Lengte route: 74,0 kilometer

Bij Lommel passeer je de drukke grensovergang tussen Eindhoven en Hasselt/Genk, waarna je direct weer de natuur in gaat en, terug in Nederland, via Luyksgestel bij het bosgebieden in het natuurpark Brabantse Kempen uitkomt.
Een doorsteek door de Vlaamse bossen bij Postel brengt je in de Brabantse Kempen ten zuiden van Reusel, waar je ineens allemaal megastallen in het land ziet: enorme stallen en grote silo’s. Gelukkig fiets je ietsje verder weer in prachtig natuurgebied bij Hooge Mierde, door het landgoed De Utrecht en door kleinschalig buitengebied richting het Belgische Poppel.
Daarna door het landgoed bij Roovert en Poppel naar het bosgebied bij Nieuwkerk: prachtige fietskilometers.
Tot slot weer zuidelijk door boerenland richting de verstrengelde dorpen Baarle-Nassau (Nederland)  en Baarle-Hertog (België), waar elke grensfascinatie verder gestimuleerd wordt.

De grensfascinatie krijgt een klein boost bij het gebied bij de grensovergang bij de Turnhoutseweg ten westen van Reusel, waar ‘grensverpaupering’ gestalte heeft gekregen. Verder bestaat deze etappe voor het leeuwendeel uit aantrekkelijk natuur- en landbouwland, afgezien dan van die megastallen.

De route:

  • Sla bij de viskwekerij (bij de grote houten xylofoon) af naar het westen (het heet dan nog steeds Tussenstraat).
  • Ga aan het eind rechtsaf de Bergeiksendijk op.
  • Je rijdt zo het natuurgebied Hageven (België) / De Plateaux (Nederland) in.
  • Waar het onverharde bospad begint, tref je een beeld van de gekruisigde christus, die ‘de verkeerde kant opkijkt’.
  • Volg dit bospad noordelijk.
  • Een stuk verderop ga je in het park de grens over.
  • Daar kom je uiteindelijk uit bij een parkeerplaats, waar je linksaf gaat en al heel snel bij de N69 uitkomt.
  • Dat is de doorgaande weg tussen Valkenswaard en Lommel. Maar eigenlijk ook dit tussen Eindhoven en Hasselt.
  • Ga hier linksaf weer naar het zuiden, passeer de grens langs deze verkeersweg.
  • Dit is vroeger een belangrijke grensovergang geweest; er zijn veel grensgerelateerde gebouwen.
  • De drukke weg buigt af, maar je kunt rechtdoor rijden langs de N715, de Luikersteenweg.
  • Rijd deze door tot de afslag Vrijheidsstraat en ga daar links, westelijk.
  • Ga aan het einde naar links en rijd verder op de Oude Maai, die een keer naar links en een keer naar rechts buigt, waarna je uitkomt in een buitenwijk van Lommel met nieuwe huizen.
  • Ga eerst schuin rechtdoor en neem daarna de afslag rechts naar de Grote Fosséstraat.
  • Buiten het dorp, waar weer het natuurgebied begint, gaat deze straat naar links, zuidelijk en daarna weer westelijk.
  • Aan het einde, door het bos heen, ga je rechtsaf de straat op die Kolken heet.
  • Aan het einde gaat de weg naar links, de Gordendijk, maar kun je rechtdoor verder fietsen op In de Hutten.
  • Ietsje links van je loopt daar ook de grens naar het noorden langs een watertje met de naam Keersop. Aan de rechterhand en Belgisch bosgebied, aan de linkerkant, aan de overkant van de grens, grote boerderijen.
  • Het pad komt uit bij de grens op de weg die Hutten heet naar het oosten en de Vlieterdijk naar het westen.
  • Fiets hier de Vlieterdijk naar het westen af tot je in het dorp Luyksgestel uitkomt.
  • Je kunt even het dorp in….
  • … maar de route vervolgt waar je vanaf de Vlieterdijk linksaf, weer naar het zuiden, de Dorpsstraat op rijdt.
  • Deze weg gaat verderop over in Boscheind.
  • Veel van de typisch Brabantse boerderijen staan hier langs de weg.
  • Waar de weg splitst, gaat de Boscheind zuidelijk en de Postelseheideweg er ietsje noordelijk van verder naar het westen. Vervolg op de Postelseheideweg en rijd door het bos verder.
  • Verderop heet de weg Kapelweg.
  • Bij de kruising met de (vreemd, maar waar) Postelseheideweg ga je rechtsaf, noordelijk, de Postelseheideweg weer op.
  • Voorbij Camping het Ven kun je rechtdoor een fietspad op, dat het bos weer in gaat.
  • In het bos kom je bij de grens, waar je weer een Dodendraad-herdenkingsplek tegenkomt. Deze is extra interessant, want memoreert in het wachtershuisje ook aan de smokkelpraktijken van eertijds.
  • De weg komt uit bij een grensovergang bij Witrijt, waar een restaurant staat. Neem hier niet de grotere weg (de Eerselseweg), maar vervolg westelijk op het pad langs de Bergeyksedijk, België in.
  • Je rijdt hier een flink stuk door het bos, verderop heet het de Goorstraat.
  • Als je bij de verkeersweg komt, de Reuselseweg, dan sla je rechtsaf naar het noorden.
  • Je rijdt over de brug over de snelweg Eindhoven-Antwerpen heen en passeert voorbij een sjiek restaurant, de Postelsche Hofstee, de grens weer en rijdt in Nederland op de Postelsedijk.
  • Nu rijd je Nederlands boerenland in. Je treft hier veel megaboerderijen.
  • Neem de afslag links naar Schepersweijer en vervolg aan het einde rechtsaf op de Laarakkerdijk.
  • Aan het einde kom je uit bij de grote weg, de Turnhoutseweg, tussen Reusel en Turnhout.
  • Ga hier een stukje naar het westen en bekijk de grensovergang, die hier nog erg duidt op het verleden. Het oude totaal uitgeleefde grensgebouw staat tussen beide weghelften in en daar staat zelfs een hotel bij. Ook verderop tref je nog oude douanekantoren.
  • Vervolg de route echter niet westelijk maar neem, terugrijdend vanaf de douanegebouwen bij de grens, aan de Nederlandse kant de eerste afslag naar links, naar het noorden, Beleven geheten.
  • Verderop langs Beleven is een natuurontwikkelingsproject gaande en liggen kleine meertjes. Je rijdt hier een heel stuk over een fietspad op de grens, met aan Belgische zijde een dichter bebosd natuurgebied, de Hoge Vijvers geheten.
  • Verderop neem je naar het oosten de afslag naar het Turnhoutsepad en rijd je via de Hoogstraat en de Kerkstraat het dorp Hooge Mierde in.
  • Vervolg in Hooge Mierde de route noordelijk via Sint Cornelisstraat en verder Kuilenrode.
  • Sla vervolgens af bij de Poppelsedijk en rij hier verder naar het noordwesten, waar je weer de bossen in rijdt, het Landgoed De Utrecht.
  • Als je de grens passeert, heet het Mierdsedijk.
  • Rij door tot je in het Belgische dorp Poppel bent.
  • Als je uitkomt op de hoofdweg in Poppel ga je een klein stukje naar rechts, naar het noorden en sla je af naar rechts, de Beekseweg op.
  • Rij deze Beekseweg af, verderop ga je het bos weer in.
  • Deze weg brengt je naar de grensovergang bij Roovert. Bij de grens staat een wit kapelletje.
  • Neem 200 meter voorbij de grens de afslag naar links en rijd noordelijk de Gorp op.
  • In Gorp kun je nog even kijken naar de oude boerderij Leenhof en er is ook nog een klein kasteeltje.
  • Vijfhonderd meter verder kun je weer linksaf en kom je op het Gorps Baantje, waar je in de bosrand een ‘Klim- en avonturenbos’ passeert.
  • Steek de verkeersweg over en rijd verder op het Nieuwkerksbaantje.
  • Op het Nieuwkerksbaantje rijd je verderop weer óp de grens.
  • Je passeert een grensriviertje genaamd Nieuwe Ley en komt uit bij het klooster Nieuwkerk met een boskerkje erbij.
  • Voorbij het klooster neem je linksaf, naar het zuiden, het Swarthoolsepad.
  • Deze komt uit op de Aalserdijk, waar je rechtsaf gaat, verder naar het zuiden.
  • Houd links aan en ga bij het buurtschap Aarle de grens weer over, over de Nieuwe Ley, de grensbeek.
  • Houd direct daarna links aan en rijd verder over de  veldweg met dichtbij aan je rechterhand de grensbeek.
  • Je ziet bij de grensbeek soms een grenspaal staan. En even verder passeer je een villabuurtje.
  • Houd rechts aan en je komt uiteindelijk bij de grensovergang Groot Bedaf en rijd de Nieuwe Ley weer over.

Volg de weg, die verderop Voske heet, richting Baarle Nassau. Helemaal rechtdoor rijdend kom je uiteindelijk vanzelf in het centrum van Baarle Nassau / Baarle Hertog.