14 – Noord-Brabant – Midden

Startpunt: centrum Baarle-Nassau
Lengte route: 72,0 kilometer

Na alle exploraties in de Baarles rijd je pal zuidelijk naar de grens, waarna je westelijk het grensgebied gaat verkennen. Rond het grensriviertje de Merkske fiets je door een pittoreske boerenstreek doorweven van kleine bosjes en houtwallen.
Een prachtig pad voert je langs de zuidkant van een bijzondere Nederlands ‘schiereiland’, waar je achterin bij de buurtschappen van Castelré uitkomt. Hier wonen Nederlanders die Belgen als noorderburen hebben.
Noordelijk kom je via Ulicoten en langs vergeten, sfeervol ‘achterland’ via Strijbeek uit bij het viaduct over de A1 naar Antwerpen.
Westelijk van de snelweg rijd je zuidelijk verder door meer van zulk achterland tot je uitkomt in het bijzondere dorp Zundert, waar het leuk is om je even mentaal 150 jaar terug in de tijd te verplaatsen, om je de omgeving van de jonge Vincent van Gogh in te beelden.
Vanuit Zundert ga je verder naar het zuiden en rijd je in de buurt van de grens in België verder westelijk tot de grensovergang bij Wuustwezel.

De route:

  • Na dit merkwaardige ‘dubbele’ dorp te hebben verkend, neem je de N119, die in het dorp Singel heet, naar het zuiden en rijd je langs deze weg zuidelijk het dorp weer uit: de weg naar Turnhout.
  • Op de grens neem je de straat die rechtsaf schuin naar het zuiden de grens volgt, de Stationsstraat.
  • Die komt even verderop uit bij een voormalig spoortraject, het Bels Lijntje.
  • Neem vanaf daar het fietspad dat langs het voormalige spoor loopt, België in.
  • Als je bij de grote weg uitkomt, de Steenweg op Weelde, ga je rechtsaf naar het westen en rijd je een stuk langs deze verkeersweg.
  • Neem verderop de afslag Lipsheide naar het dorp Zondereigen.
  • Rijd door Zondereigen heen en je komt bij de grens weer uit bij een Dodendraad-herdenkingspunt.
  • Rijd daar verder door naar het noorden, de weg is daar onverhard.
  • Net voorbij de grens kun je links een boerenpad op. Het heet De Doorsteek. Ga hier in.
  • Aan het einde kun je naar links en passeer je de grens wederom, op een boerenpad, wel goed fietsbaar.
  • In België heet dit pad Zondereigen en komt het uit in het buurtje dat Ginhoven heet.
  • Daar ga je weer rechtsaf naar het noorden.
  • Aan je linkerhand is hier de enige Nederlandse exclave, afgezien van de Nederlandse stukjes Baarle-Nassau die geheel omgeven zijn van grotere stukken Baarle-Hertog. Het betreft een boerenveldje. Op Google Maps is het goed herkenbaar.
  • Je  gaat hier weer de grens over op de onverharde weg en passeert het riviertje de Merkse
  • In Nederland heet dit pad de Zwartvenbaan. Ik heb hier in november 2020 ongeveer 500 meter met de fiets aan de hand gelopen (de enige keer tijdens de hele grenstocht!), omdat het pad te rul was om te fietsen, vooral door veel recent landbouwverkeer.
  • Aan het einde komt dit pad uit bij de Hoogstraatsebaan, een boerenweg. Je gaat hier linksaf naar het zuidwesten.  
  • Op de Hoogstraatsebaan passeer je het riviertje De Merkse wederom en sla je even verderop af naar het zuiden en rijd je de Grensdreef op.
  • Deze Grensdreef loopt óp de grens. Noordelijk van je de Nederlandse uitstulping in het Belgische land die bekend is als Castelré, de naam van buurtschappen die meer westelijk liggen.
  • Over de Grensdreef, een onverharde weg voor wandelaars, fietsers en ruiters, rijd je door een mooi natuurgebied, een kilometer of vier. Het laatste stuk heet dit pad de Beukendreef.
  • Aan het einde kom je uit bij een knik in de grens en een kruising, waar je rechtsaf gaat naar het noorden, het heet hier Schootsenhoek en je rijdt langs een grenscafé, Café in Holland.
  • Rij over de Hooiweg door tot je in het buurtschap Castelré komt.
  • Bij een kapelletje (bij het Groeske) neem je het boerenpad naar het zuidwesten genaamd Schrans en rijd je door het veld met op de achtergrond de grote kerk van Minderhout, het Belgische dorp waar je nu naartoe fietst.
  • Westelijk op de Hoogstraatsebaan kom je over de grensbeek heen, die hier Hollandse Loop heet en zit je direct in een buitenwijk van Minderhout.
  • Neem rechtsaf de Lage Weg. Deze heet verderop Beemden en komt uit op de N14, de Bredaseweg.
  • Volg deze weg ongeveer een kilometer naar het noorden.
  • Neem rechtsaf de afslag met de naam Hal. Je rijdt dan een heel stuk oostelijk met aan je rechterhand de grensbeek die het noorden van de Castelré-uitstulping markeert.
  • Vervolg op deze weg een kilometer of vier. In het buurtschapje met de naam Hal ga je hiertoe een keer met de bocht mee en dan linksaf.
  • Verderop kom je bij een bosgebied. Het heet hier Gouverneursbossen, bij een t-splitsing links en daarna direct rechts en dan rijd je Nederland weer in, op de Haldijk.
  • Rijd linksaf de Postel op en zo kom je door Oude Strumpt en daarna de Molenstraat.
  • Zo rijd je door tot het dorp Ulicoten.
  • Daar kom je uit op de Meerleseweg en ga je linksaf weer richting de grens.
  • Bij de grens ga je rechtsaf, de Lijmbeek op. Eerst een stukje óp de grens, daarna België in, waar het Leembeek heet en later Oosteneind.
  • Neem de eerste afslag niet, draai westelijk met Oosteneind mee, en neem daarna wel de splitsing naar rechts, naar het noorden.
  • Je gaat de grens weer over en rijd dan op de Meerleseweg.
  • Je komt bij een buurtschapje uit bij de Grazenseweg.
  • Op nummer 3 ben je bij de oude boerderij van Sjoke Jansen, bekend van een legendarische reportage van Showroom in de jaren 80.
  • Vervolg op de Grazenseweg (houdt links aan).
  • Neem verderop de afslag naar links, de Beekweg. Vervolg deze naar het noordwesten.
  • Ga rechtsaf als je bij de Bergweg komt en..
  • … ga dan linksaf de Goudbergseweg op.
  • Aan het einde, als je bij de Strijbeekseweg aankomt, kun je links even naar de grensovergang gaan.
  • De route vervolgt rechtsaf op de Strijbeekseweg, naar het noorden.
  • Vervolg deze Strijbeekseweg tot de afslag Markweg.
  • Dan rijd je over de rivier De Mark heen en kom je in België uit bij het dorpje Meersel-Dreef.
  • Ga rechts, naar het westen, bij het grenscafé Moskes en je rijdt dan op de Kerzelseweg.
  • Bij het punt waar deze weg een kleine knik maakt, ben je op het meeste noordelijke puntje van België.
  • Vervolg deze Kerzelseweg, later Rijsbergsebaan, tot je linksaf de Hazeldonksestraat op kunt.
  • In deze Hazeldonksestraat ga je een viaduct op en ga je over de snelweg Breda-Antwerpen heen.
  • De Hazeldonkstraat buigt af naar het zuiden en juist waar deze weer naar het noorden draait, neem je de afslag, verder naar het zuiden, de Paandijksestraat.
  • Deze weg brengt je weer valk ‘achter’ het voorzieningengebied bij de snelweg, wordt later een stukje onverhard en komt uit op de Gelderdonksestraat.
  • Daar ga rechtsaf, verder naar het westen. Je komt in het buurtschap Oekel.
  • Houd links aan en rijd de Schriekenweg op.
  • Waar de Schriekenweg naar het westen afbuigt, kun je rechtsdoor het Frans Baantje op.
  • Rijd op het Frans Baantje een heel stuk door, tot je bij de kruising met de Meirseweg uitkomt. Deze weg verbindt de dorpen Zundert en Meer in België.
  • De grensovergang is een halve kilometer naar het oosten. De route vervolgt echter naar Zundert.
  • Ga rechtsaf de Meirseweg op naar het westen, je rijdt het riviertje de Aa over en komt bij een verkeersplein.
  • Neem de 2e afslagop de rotonde en vervolg op de Meirseweg.
  • Verderop ga je linksaf de Molenstraat op en rijd je het centrum van Zundert in.
  • Rijd de centrumstraat, de Molenstraat, door tot je bij ’t einde bent en neem pal daarvóór linksaf de Wildertsedijk.
  • Je rijdt verderop het dorp uit en passeert het riviertje de Aa weer.
  • Vervolg rechts op de Gaardsebaan.
  • Na een bocht naar rechts kom je over de landsgrens op de Sluiskensweg en neem je ietsje verder de afslag naar rechts, naar het westen, op de Maxburgdreef.
  • Je passeert verderop een klein kasteeltje, de Maxburg. Direct daar voorbij ga je linksaf, zuidwaarts, verder over de Maxburgdreef.
  • Je komt uit bij een hoek in de grens. Op de hoek in het veld tref je een grenspaal.
  • Ga verderop rechtsaf de Popendonkseweg op, naar het westen.
  • Aan het einde ga je rechtsaf de Larenweg op.
  • Na een paar kilometer ga je rechtsaf de Vloeiweg op.
  • Je gaat weer over de Aa heen en de weg komt uit bij Tereik, waar een kapelletje staat.
  • De grens is 50 meter naar rechts, naar het noorden.
  • De route vervolgt echter naar het zuiden.
  • Daarna neem je de eerste weg naar rechts, naar het westen, het Duitsepad.
  • Dit pad komt uit bij de N1, de drukke weg tussen Wuustwezel en Zundert.
  • De grens is 100 meter naar het noorden. Hier eindigt de 14e etappe.