15 – Noord-Brabant – West

Startpunt: bij de grensovergang Wuustwezel
Lengte route: 92,5 kilometer

Vervolg net zuidelijk van de grens westelijk en rijd door open boerenland, hopend op wind vanuit het oosten. Net noordelijk van je op verschillende plekken kleine groene grensovergangen. Her en der de grijze gietijzeren grenspalen. Bij het Natuurgebied De Maatjes staat een grote uitkijktoren en lees je over de turf- en verveningsgeschiedenis van de streek.
In de streek rondom de grote Vlaamse grensgemeente Essen kom je door schilderachtig boerenland doorspekt met de nodige bosgebieden. De vroeger drukke grensovergang N262, bij Essen, ligt als een grenslijk te rotten tussen de velden, wat toch ook wel weer fascinerend is.
Westelijk van Essen een kilometerslange boerenweg en fietspad óp de grens: het mooiste grensfietsland.

Bij Huijbergen ga je zuidelijk en fiets je langs de grens dwars door de Kalmthoutse Heide, mooier kan bijna niet. Een geweldige fietservaring, maar niet héél geschikt voor de niet-per-se-sportiéve-toerfietser, want deels over een soort mountainbiketrail.
Uiteindelijk kom je uit in het grensdorp Putte, met een Nederlandse en een Vlaamse helft. Voorbij Putte nog een laatste Brabants natuurgebied: het Moretusbos.
Daarna kom je uit bij de Schelde en het uitgestrekte havengebied van Antwerpen. Kijk nog even bij de grenspaal op de Scheldedijk uit en vervolg dan nog 25 kilometer door het havengebied tot je in het centrum van Antwerpen bent.
Halverwege is het zeker de moeite waard om de kleine oude vesting van Lillo te bezoeken.

De route:

  • Ga zuidelijk vanaf de grens.
  • Honderd meter verder neem je de zijweg Heivelden, vanaf de N1 naar het westen gaat.
  • Aan het einde rechts en links kom je op de Steenpaalweg, die uitkomt bij den groene grensovergang, de Groenestraat.
  • Blijf hier wederom aan de Belgische kant, rijd zuidelijk en sla rechtsaf naar het Engelsbaantje en daarna rechtsaf naar Hoofdbaan Wetering en weer direct rechtsaf de Moervenweg.
  • Deze gaat na een bocht over in de Begijnemoerweg.
  • Dit is een lange boerenweg door vlak en boomloos land. De grens loopt parallel met je mee, honderd meter rechts van je.
  • Aan het einde kom je bij de Sneygaartseweg, ga daar rechtsaf en rijd naar de uitkijktoren toe.
  • Je komt hier in het natuurreservaat De Maatjes, waar het vooral gaat over de vroegere turfwinning.
  • Ga westelijk om de uitkijktoren heen en sla dan af naar het noorden, de Riethoek in.
  • Aan het einde kom je aan de rand van het dorp Nieuwmoer uit en ga je rechtsaf de Vissersstraat in.
  • Deze Vissersstraat buigt naar het noorden af, óp de grens.
  • Aan het einde ga je linksaf, de Jeroom Beckersstraat in en neem je daarna de eerste weg, scherp naar rechts, de Jos Tilborghstraat in.
  • Deze gaat op de grens over in de Nederlandse straat met de naam Nieuwmoerseweg, maar die neem je niet. Neem wel de weg naar links, de Lepelstraat.
  • Verderop ga je rechtsaf, de Blikstraat op. Later heet deze straat de Kleine Horendonk. Rijd door tot je bij de kruising met Scham komt en ga daar rechtsaf.
  • Rijd door tot je weer bij de grens komt.
  • Rijd daar een stuk óp de grens noordelijk over de Ellewaardweg.
  • Deze buigt op ’t eind van de grens af en komt uit bij de Roosendaalsebaan, waar je linksaf gaat. Deze weg heet verderop Achtmaalsebaan.
  • Je komt uit bij een kruising bij de grens, waar je het grenscafé Jagersrust treft.
  • Hier ga je linksaf, België weer in. De straat heet Horendonk.
  • Een paar kilometer verder neem je rechts de afslag Heiblok, die je verderop westelijk vervolgt en die later, ietsje naar het noorden, overgaat in Steenpaal.
  • De weg komt, dan Essendonkbos geheten, uit bij de N117, de grote weg tussen Roosendaal en Essen.
  • Een paar honderd meter rechtsaf, naar het noorden, kom je uit bij het superlelijke grensoverganggebied rond de N117. Het is goed om hier even rond te kijken. De route gaat hier echter niet verder, dus ga dan weer terug en ga verder westelijk op de Nollekensstraat.
  • Steek de Ringweg (N117) over ga verder op de Nollekensstraat.
  • De komt uit op de Nieuwstraat, waar je rechtsaf gaat en verder verder bij de grens uitkomt.
  • Hier kun je linksaf de Grensstraat op. Deze vervolg óp de grens.
  • Verderop vervolg je op de Hollandsedreef. Je kunt nu kilometers óp de grens blijven rijden. Soms is het een mooi pad, soms een heel smal pad. Verderop loopt de Hollandsedreef een klein stukje noordelijk van de grens, maar parallel eraan, verder.
  • Aan het einde ga je rechtsaf de Moerkantsebaan op en dan direct links de Schouwenbaan.
  • Deze komt uit op de Weg naar Wouw. Rijd hier 500 meter naar het zuiden op de Weg naar Wouw en dan kom je bij een grenspaal bij de afslag naar de Bredestraat, waar naar het oosten, linksaf dus.
  • Op deze Bredestraat rijd je weer op de grens.
  • Aan het einde van de Bredestraat kom je bij de grens, waar deze dwars door een paar boerderijen heen gaat.
  • Ga zuidwaarts op de Moerkantsebaan en sla daarna rechtsaf de Hollandseweg op.
  • Je komt uit op de Dorpsstraat in het dorp Huijbergen. Ga linksaf de Staartsestraat in, rijd het dorp weer uit.
  • Sla een halve kilometer verderop af en rijd de Staartse Duinen op.
  • Over de Weverbeek ga je hier weer de grens over.
  • Ga daarna rechtsaf de Groenendriesstraat op en je komt in het grote natuurgebied de De Kalmthoutse Heide.
  • Volg de bospaden naar het zuiden.
  • Het bospad, dat feitelijk een mountainbiketrail is, volgt een heel stuk de grens. Je zit hier in een prachtig bos- en heidelandschap. Het is soms wel beetje ‘werken’ om er met een ‘gewone fiets’ je weg te vinden. Maar met GPS wil het best lukken.
  • Volg verderop de paden zuidwestelijk om uiteindelijk in Putte uit te komen.
  • Via de Heerenbaan, Postbaan en de Bosweg rijd je verder naar het zuiden tot je bij de Grensstraat -Driehoevenseweg uitkomt.
  • Ga daar naar het westen óp de grens in de bebouwde kom.
  • Volg deze straat tot je in het hart van het duodorp, Belgisch en Nederlands, bent.
  • Vervolg de weg óp de grens, die voorbij het centrum Canadalaan – A.C.Swinnesstraat heet.
  • Je komt nu in bosparkgebied. Je passeert verderop, als je het dorp uit bent, Kasteel Ravenhof.
  • Ga pal tegenover het kasteel de Promenadelaan op.
  • Je passeert hier het koepeltje van de Gloriëtte-kapel.
  • Ga aan het einde linksaf, via de Hooiweide naar de Zichtdreef, die naar het westen gaat, door het bos.
  • Houd door het bos heen zoveel mogelijk westelijk aan, later op de Hollandse Dreef.
  • Deze volgt verderop voor een groot deel de landsgrens.
  • Aan het einde kom je uit op de Scheidreef, waar de grens een haakse bocht naar het noorden maakt. Je bent hier echt in het ‘hoekje’ van het bos.
  • Ga hier rechtsaf, naar het noorden. Je rijdt de hele Scheidreef af, óp de grens. Eerst nog onverhard, later een verhard fietspad.
  • Je komt noordelijk het bos uit bij de grensovergang Plaatsluis.
  • Hier rijd je de Zandvlietseweg op en als je bij de kruising komt, ga je linksaf, westelijk, de straat Plaatsluis op.
  • Hier zit je ineens weer in een heel open gebied. Rechts in de verte zie je de kerk van Ossendrecht. De weg heet ietsje verderop de Armendijk.
  • Aan het einde ga je linksaf de Hollandseweg op.
  • Je rijdt langs een saai verkeersgebied, steekt de Havenweg, de A12, over, en gaat voorbij het navolgende verkeersplein linksaf de weg Noordland op.
  • Vijfhonderd meter vederop kun je rechts een fietspad op, dat je brengt naar de brug over het Schelde Rijn Kanaal.
  • Vervolg over de brug de Scheldelaan, dus rij gewoon rechtdoor.
  • Vlak voor de Scheldelaan een bocht naar het zuiden maakt, kun je oversteken en noordelijk van deze weg naar de Grensweg fietsen.
  • Je passeert hier weer de grens en verderop kun je linksaf naar de grenspaal aan de oever van de Schelde.
  • Een bijzonder punt: je kijkt hier over de Schelde uit en ziet westelijk het Verdronken Land van Saeftinghe liggen.
  • Ga terug naar de Scheldelaan en vervolg deze zuidelijk.
  • Rijd de aangegeven route langs het gehele havengebied naar het zuiden, naar Antwerpen. Je passeert meerdere sluizen en ook het oude Fort Lillo (bezoekje waard).
  • Het is nog zo’n 20 kilometer naar het centrum van Antwerpen, waar je de voetgangers- en fietserstunnel neemt om aan de overkant van de Schelde te komen. Een andere manier om fietsend in Zeeuws-Vlaanderen te komen is er niet.
  • Deze etappe eindigt in het centrum van Antwerpen!