16 – Oostelijk Zeeuws-Vlaanderen

Startpunt: centrum Antwerpen, bij de voetgangers- en fietserstunnel onder de Schelde door
Lengte route: 79,0 kilometer

In Antwerpen neem je de fietserstunnel, de Sint Annatunnel, onder de Schelde door en zoek je door de agglomeratie de weg naar het noorden. Je passeert het dorp Kallo en komt aan de noordwestkant van het havengebied uit bij het dorp en de kerncentrale Doel.
Ietsje noordelijk van Doel kom je weer bij de grens. Vanaf hier volg je de landsgrens van Zeeuws-Vlaanderen westelijk, via Nieuw-Namen naar Clinge, waar je een kilometer of 2 noordelijk een bezoek brengt aan het vestingstadje Hulst.
Daarna vervolg je de route langs de grens door een heerlijke fietsstreek, die je veel herinneringen toont aan het verleden met de Spaanse Linies, een grensgebied vol met forten. In deze streek liepen de legers van de Staatsen en de Spaanse Nederlanden in de 16e en 17e eeuw regelmatig tegen elkaar te hoop.
Naast Nieuw-Namen en Clinge liggen ietsje verderop ook de dorpen Koewacht en Overslag bovenop de grens, met een deel in België en een deel in Nederland.

Het eindpunt van deze etappe is in Overslag, het zuidelijkste puntje van Zeeuws-Vlaanderen, waar je een Oostenrijkse grenspaal treft (Oostenrijk ‘erfde’ in de 18e eeuw de Zuidelijke Nederlanden van Spanje).

De route:

  • In Antwerpen: vanaf het noorden kom je over de Rijnkaai, rijd je langs het stadskasteel Het Steen en kom je even verderop bij het lift- en traphuis van de tunnel.
  • Hier ga je 32 meter naar beneden en wandel of fiets je onder de Schelde door. Je mag hier alleen fietsen als er niet of nauwelijks wandelaars zijn.
  • Aan de andere zijde ga je weer naar boven en ben je op ‘Linkeroever’.
  • Rijd hier over de Blancefloerlaan, tegenover het traphuis naar het westen.
  • Rijd ongeveer 4 kilometer door tot net voorbij een verkeersplein, waar de weg inmiddels Verbrandendijk heet en neem dan naar rechts, naar het noorden, het fietspad Vlietbospad.
  • Draai aan het einde de bocht mee, rechtsaf, op de Polderstraat.
  • Waar je bij de snelweg komt, buigt de weg af naar het westen en rijd je er een stukje langs, totdat je er overheen kunt, een fietsbrug.
  • Blijf aan de andere zijde van de snelweg deze vervolgen naar het westen. Je rijdt op de Keetberglaan. Een paar kilometer verder ga je rechtsaf de Kwarikweg op, richting het dorp Kallo.
  • Na 500 meter kun je links de Gasthuisstraat op. Via deze Gasthuisstraat rijd je door tot het centrum van het dorp Kallo, dat midden tussen de Antwerpse industriegebieden ligt.
  • Ga rechtsaf de Victoriastraat op en neem verderop de afslag naar het noorden, de Fabriekstraat.
  • Ga aan het eind links en dan direct rechts de Steenlandlaan op. Je passeert de Kallosluis.
  • Bij het verkeersplein neem je aan de overkant de Oudedijk verder noordelijk.
  • Deze rijd je helemaal door tot je bij de Schelde komt; je hebt dan een tijd langs de snelweg gefietst, die uiteindelijk in een tunnel onder de Schelde door gaat.
  • Daar ga je linksaf en ben je een paar honderd meter verder bij Fort Liefkenshoek.
  • Fort Liefkenshoek was, samen met het aan de overkant liggende Fort Lillo, een belangrijk verdedigingsbolwerk in de tijd van de Tachtigjarige Oorlog.
  • Vervolg de route naar het zuidwesten, nu noordeljik van de snelweg, die diepgelegen ligt, want even verder als tunnel onder de Schelde door gaat.
  • Je rijdt op de Sint Annalaan en buigt via het fietspad mee naar Geslecht, waarna je linksaf gaat naar de Molenweg en aan het einde rechtsaf de Sint Antoniusweg.
  • Je passeert zo de Kieldrechtsluis. Rijd met de bochten mee op de Sint Antoniusweg totdat je bij een verkeersplein komt, waar je rechts, naar het noordoosten, de Oostlangeweg neemt. Daar fiets je (eindelijk) het havengebied uit.
  • Even verderop kom je bij de afslag naar het dorp Doel, ga hier rechtsaf naar Doel, de Engelsesteenweg op.
  • Op deze weg zie je al dat alles verlaten is: alle huizen zijn dichtgetimmerd. Kom je aan in het dorp Doel, dan zie je dat het hele dorp verlaten is. De plek die er nog het ‘beste’ uitziet, is het kerkhof bij de kerk. Kijk rond in het verlaten dorp.
  • Vervolg je route bij de Scheldedijk noordelijk, de Scheldemolenstraat, langs de molen (die er wel nog goed uitziet). Je rijdt nu rechtstreeks richtihng de kerncentrale.
  • Ga bij het verkeersplein rechtsaf, alsof je het terrein van de centrale op rijdt.
  • Je komt bij een volgend verkeerspleintje en gaat hier linksaf, naar het noorden.
  • Vervolg op de Paardenschorstraat verder naar het noorden. De weg buigt naar het oosten toe, richting de Schelde. Daar kun je op de dijk verder fietsen naar het noorden, richting de Nederlandse grens. De weg heet hier Zoetenberm.
  • ‘Normaal’ kun je hier verder fietsen richting het Nederlandse Verdronken Land van Saeftinge, maar nu (2020) kan dat niet, want er zijn hier flinke werkzaamheden aan de gang in de polders. De Nederlandse Hedwigepolder, zuidelijk van Saeftinghe, wordt nieuw natuurgebied. Voorlopig kun je hier als fietser niet in en dus niet uitkomen bij de meest oostelijke grenspaal van Zeeuws-Vlaanderen, bij de Scheldedijk.
  • Passeer een bijzonder trapgevelhuis onderaan de dijk en vervolg richting het westen over de dijk. Je passeert ook nog een wit gebouw (grote bedrijfskeet), het ‘informatiepunt’ over de natuurontwikkeling alhier.
  • De weg buigt hier op de dijk scherp naar het noorden. Neem voor de bocht naar de weg beneden aan de dijk.
  • Rijd dus verder langs de dijk naar het noorden. Je komt dan uit in het dorp Prosper of Prosperdorp.
  • Je rijdt op de Hertog Prosperstraat, die verderop over de Nederlandse grens gaat, daar Langestraat heet.
  • Bij de volgende kruising ga je linksaf de Zorgdijk op, die weer naar de Belgische grens loopt.
  • In november tijdens mijn fietstocht waren die modderige landbouwwegen. Veel tractorverkeer.
  • Over de grens ga je rechtsaf, naar het zuidwesten en blijf je een stuk vlak langs de grens fietsen, aan de Belgische kant, op de straat met de naam Muggenhoek.
  • Aan het eind kom je uit in het dorp Kieldrecht. Neem naar rechts de Kouterstraat en dan weer rechts de Grenssstraat.
  • Daar kom je bij de grens middenin het dorp, dat eigenlijk een duodorp vormt samen met het Nederlandse deel, dat Nieuw-Namen heet.
  • Via de Kapelleberg, middenop de grens, naar het zuidwesten, kom je weer terug op de Kouterstraat.
  • Ga ietsje verder rechtsaf naar de Koutermolenstraat, houdt links aan en je komt op een kruising, waar je rechtdoor de Koningsdijk op rijdt.
  • Een paar honderd meter noordelijk van hier tref je, als je zin in dit uitstapje hebt, de Meester van der Heijdengroeve, een archelogisch interessante plek.
  • De Koningsdijk is een prachtig kaarsrecht fietspad over een oude dijjk. De voet van de dijk, aan de noordelijke kant, is de grens tussen Nederland en België. Er hebben in deze streek veel forten gelegen, die meest allemaal verdwenen zijn. De Koningsdijk is zo’n drie kilometer.
  • Daarna rijd je de oostelijke bebouwing van het dorp Klinge in, eerst notabene pal óver het terrein van het voormalige Fort Bedmar, de Fort Bedmarstraat.
  • Je komt uit op de Molenstraat en slaat rechtsaf, vervolg op de Oude Molenstraat.
  • Ga bij een verkeersplein rechtsaf het dorp in, de Kieldrechtsestraat en ga daarna rechtsaf bij de hoofdstraat Klingedorp.
  • Middenin het dorp is ook hier de grensovergang naar het Nederlandse dorp Clinge. Ook weer zon duodorp.
  • Maar de route gaat hier niet over de grens. Dus vervolg zuidelijk op Klingedorp en rijd door op de Sint-Gillisstraat en sla iets verder rechtsaf de Heidestraat in.
  • Rijd door tot je bij een toeristisch spoorstationnetje komt, net voorbij de kruising met de Bergstraat.
  • Het spoor dat hier vroeger gelopen heeft ging van Terneuzen helemaal naar Mechelen, maar hier liep het tussen de stations in Hulst en Sint Niklaas.
  • Je kunt hier het voormalig spoortraject als fietspad volgen naar het noorden. Bij de grens tref je weer een Dodendraad-herdenkingspunt.
  • Je rijdt hier de grens over, door een mooi bosgebied.
  • Je steekt de verkeersweg over en kunt verder via het fietspad tot je bij de vestinggracht van Hulst komt.
  • Ga links de Van der Maelstedeweg op.
  • Bij de t-splitsing ga je rechtsaf de Stationsweg op en rijd je het vestingstadje in.
  • Dwaal rond in het vestingstadje!
  • De route vervolgt (na bezoek aan Hulst) weer naar het zuiden. Ga weer terug de Van der Maelstedeweg op en daarna direct naar rechts, zuidelijk, de Zoetervaart op.
  • Steek verderop het verkeersplein (N690) over en vervolg op de Wittebrugstraat. Deze komt verder naar het zuiden langs de Rijksweg (N290).
  • De weg heet hier Gentsevaart en je rijdt door tot je bij Kapellebrug komt.
  • Op de grens kom je weer op een verkeersplein. Ga hier ook rechtdoor de grens over, de N403 op.
  • Driehonderd meter na de grens zie je links de afslag naar de Braemstraat. Die neem je niet. Enige meters verder kun je rechtsaf, daar is een pad, naast een garage, dat dat je 20 meter verder weer over de grens brengt, waar je het natuurgebied in kunt.
  • Volg het natuurpad westelijk. Je komt door een parkachtig gebied, met waterpartijen.
  • Het pad komt uiteindelijk uit bij de Hellestraat, dit is een grensstraat.
  • Je gaat rechtsaf, naar het noorden, deze Hellestraat op en je rijdt weer óp de grens.
  • Een paar honderd meter verderop kom je bij een grenspaal uit en direct daarnaast kun je linksaf het natuurgebied weer in.
  • Het pad loopt óp de grens naar het westen. Aan het einde van het pad kom je bij de Lekestraat uit. Hier vervolgt de grens ook óp de Lekestraat naar het noorden.
  • Weer verderop splitst de straat en vervolg je naar links, naar het westen, op de Lekestraat, die op de grens blijft lopen.
  • Daarna ga je weer rechtsaf bij een splitsing, je rijdt dan nog steeds op de Lekestraat.
  • Zo’n beetje aan het einde van de Lekestraat steek je naar het noorden toe door, de grens over, de bebouwde kom van Heikant in.
  • De buurt heet hier Drie Hoefijzers.
  • Neem de Julianastraat linksaf, verder naar het westen.
  • Sla daarna direct af naar links, de Oudestraat, die even verderop weer westelijk langs de grens gaat.
  • Rij deze straat door. Uiteindelijk maakt de straat een bocht naar het noorden en kom je bij de kruising met de Tragel.
  • Neem hier de afslag naar links, de Tragel op. Ook deze komt even verder weer bij de grens en vervolgt langs de grens.
  • Je komt uiteindelijk nu bij het dorp Koewacht uit, dat deels in België en deels in Nederland ligt.
  • Ga rechtsaf, naar het noorden, de Nieuwstraat op.
  • Houd links aan en vervolg op de Schoolstraat.
  • Ga daarna linksaf de Oude Karnemelkstraat op. Deze weg gaat verderop de grens weer volgen, maar blijft er 100 meter noordelijk van.
  • Ongeveer 2 kilometer verder buigt de weg scherp af naar het noorden. Daarna neem je de afslag links, westelijk, de Kloosterweg op.
  • Deze weg loopt, met een paar bochten, verder naar het westen, ongeveer 1,5 kilometer.
  • Het laatste stuk Kloosterweg gaat weer naar het noorden.
  • Dan sla je af naar het westen om even verderop bij de Kruisstraat aan te komen.
  • Naar het westen en daarna naar het noorden, gaat deze Kruisstraat de grens weer over. Het buurtschapje heet hier Rode Sluis.
  • Over de grens ga je linksaf de Rode Sluisweg op.
  • De Rode Sluisweg loopt, met enige bochten, verder naar het westen en komt uit bij het grensdorp Overslag.
  • Als je bij de Dorpstraat binnenkomt, tref je een bijzondere grenspaal.
  • De Dorpsstraat loopt hier óp de grens verder richting een bijzondere grensovergang. In het douanegebouw zit nu een friethuis.
  • Deze etappe eindigt bij het douanegebouwtje met friethuis in Overslag