Grensfietsen.NL – 17 Etappes langs de landsgrens : het boek gaat in de publieke verkoop!!

In december 2021 zijn er 500 exemplaren van het boek gedrukt. De meeste exemplaren zijn als cadeau verzonden naar het gehele netwerk van Geon (www.geon.nl). Het boek is met veel enthousiasme ontvangen.

Het voelde geweldig om de weerslag van deze prachtige fietstocht mét beschreven verhalen, avonturen, anekdotes als een mooi boek in kleurenprint, vol met foto’s, in de hand te hebben.
En nu dus de volgende stap: alle hobbyfietsers, fietstoeristen en grensverkenners de mogelijkheid bieden om óók dit boek te gebruiken als handzaam, instructief en onderhoudend gereedschap bij het zelf aangaan van deze geweldige fietservaring.

Het boek is nog van enige eindredactie voorzien en de laatste correcties zijn aangebracht. Deze week wordt de opdracht gegeven wederom 500 exemplaren van het boek te drukken.

En hoe komt het boek nu bij de koper?
Ik heb daar zelf helemaal geen ervaring mee, dus was wel even bezig om uit te zoeken, wat nu wijsheid is en wat praktisch uitvoerbaar. Het komt er nu op neer, dat ik meerdere sporen volg:

  • Website en sociale media: iedereen kan me vinden via http://www.grensfietsen.nl en een bestelling doen via email.
  • Vindbaar en bestelbaar op internet (Bol.com, etc.).
  • Opbouwen van een eigen relatie met de reisboekwinkels in Nederland. Als Groninger breng ik zo snel als ik ze in huis heb een stapeltje naar De Zwerver, de prachtige reisboekenwinkel in my hometown.

Zoals ik op de website en in het boek al uitdruk: het leukste is het bouwen aan een grensfietsers-community. Alle grensfietsers doen weer nieuwe ervaringen op. Er zijn veel meer verhalen te vertellen dan de 209 op http://www.grensfietsen.nl en de 64 in het boek.
Het liefst zou ik natuurlijk elke grensfietser leren kennen! 😉
Derhalve: hartstikke mooi om anoniem aan het boek te komen, maar ik zie graag gewoon ook bestellingen via de mail binnenkomen! En hoor daarna over de grensfietsavonturen. (En nodig grensfietsers uit om lid te worden van de besloten Grensfietsen.NL-facebookgroep.)
Zo bouwen we met elkaar misschien wel aan volgende (verbeterde) edities van zowel de Grensfietsen.NL-fietsroute alsook het boek.

Ik streef ernaar, dat het boek uiterlijk 1 april 2022 beschikbaar is!

Niko Winkel

Grensfietsen.NL – 17 Etappes langs de landsgrens – het boek is er!!

De afgelopen maanden is hard gewerkt aan de boekversie van Grensfietsen.NL.
Vorige week is het boek gedrukt en geleverd: 500 exemplaren zijn bezorgd bij Geon.

Geon is het bedrijf, dat Grensfietsen.NL in het voorjaar van 2021 heeft ondersteund bij de constructie van de website, bij de realisatie van de prachtige geografische kaarten online (dat is de échte Geon-expertise!) en het afgelopen najaar tevens met het prachtig vormgeven van het boek.

Geon bestaat dit jaar 30 jaar en schenkt het boek, als een soort jubileum-uitgave, aan haar bedrijfsnetwerk. Deze eerste druk is dus (nog) niet voor openbare verkoop beschikbaar. Het is mij nog niet helemaal duidelijk, hoeveel exemplaren er de komende weken nog beschikbaar kunnen worden gesteld. Ben je écht geïnteresseerd, stuur dan even ’n mailtje naar info@grensfietsen.nl.

Ben je nog geen lid van de besloten Grensfietsen.NL-pagina op Facebook, dan kun je je daar ook nog even aanmelden.

Het streven is nu: een eerste verkoopversie van het boek gereed in februari/maart 2022. Dus je kunt eventueel ook nog daarop wachten.
Als wordt deze jubileum-uitgave uiteindelijk vast en zeker een ‘collectors item’! 😉

Hierbij de achterflaptekst van het full-color boekwerk, 256 bladzijden:

Nederland klein? De lengte van de Nederlandse landsgrens is meer dan 1000 kilometer! Vanaf de Dollard, in het noordoosten van Groningen,
langs de grensprovincies Drenthe, Overijssel, Gelderland, Limburg, Noord-Brabant en, tot slot, Zeeuws-Vlaanderen. In Cadzand-Bad het
eindpunt: de Noordzee!

De toeristische grensfietsroute langs de Nederlandse landsgrens is nog wat langer: ruim 1300 kilometer. Je fietst door meest kleinschalig boerenland en door prachtige natuurgebieden langs en vaak óp de grens. Verrassend vaak is de grens zélf goed te befietsen. Is ’t een straat, dan heet-ie nogal eens Grensstraat of Grensweg. Of ’t is een houtwal waar ook een pad langs of doorheen loopt. Er zijn legio verrassende grensoverschrijdende natuurgebieden, maar de grens is vaak de grens tussen verschillende landschappen.

Juist het dan weer wél goed herkenbaar zijn van de grens en het soms ook totaal vervaagd zijn van de grens maakt het grensgebied verrassend en fascinerend. De grens vertelt veel over de geschiedenis. Cultuurhistorisch is het grensgebied overal interessant. In dit boek lees je, ter begeleiding van een prachtige fietservaring, verhalen en anekdotes die het grensgebied laten leven.

Dit boek neemt je mee langs de grens voor een avontuurlijke vakantie, met 17 dag-etappes, of voor enkelvoudige dagtochten. Soms fiets je langs bewegwijzerde knooppunten, soms langs obscure halfverharde paden. In het boek tref je de QR-codes die je leiden naar veel extra informatie, inclusief GPX-bestanden, op de website: http://www.grensfietsen.nl.

Boekbespreking: Milo van Bokkum – Grensstreken

Ben je besmet met het grensfascinatievirus, dan kun je sinds een paar maandjes je lol op met ‘Grensstreken’ van Milo van Bokkum. Het boek kwam enige maanden geleden uit, waarbij er aandacht was van radio en dagbladen. Van Bokkum is economie-redacteur bij NRC.
Hij legt in het uitgebreide voorwoord uit, wat grensfascinatie inhoudt. Voor mij voor 100% herkenbaar, evenzogoed verbeeldt met grote bagagedragers als cultuur, taal en geschiedenis als met het eenvoudige kleurverschil per land in een atlas.

Ik heb Milo een mailtje gestuurd, hem gewezen op mijn eigen Grensfietsen.NL-project en alvast gehint op mijn eigen boek, dat binnenkort het daglicht zal zien. Mijn voorstel was: stuur je mij jouw boek op, dat stuur ik jou het mijne op.
En zo ontving ik Grensstreken van Milo persoonlijk in de brievenbus, enige weken geleden. Vanmiddag las ik de laatste bladzijden.

Het boek is prachtig vormgegeven, vol met prachtige cartografische afbeeldingen, vaak eeuwenoude grensstreken verbeeldend. Van Bokkum heeft het boek thematisch ingedeeld: Exclaves (incl. enclaves), lineaalgrenzen, eilanden, bergen & rivieren en ‘gedeeld land’. En natuurlijk een apart hoofdstuk over Nederland. De bijzondere grenzen leveren altijd lezenswaardige anekdotiek op, zoals ik dat zelf ook vaak aantrof, speurend naar achtergronden van de anomalieën waar je zomaar op stuit. Regelmatig kwam ik dezelfde gekkigheden tegen als die ook aan de orde kwamen het ook al zo mooi vormgegeven ‘The Atlas of Unusual Borders’ (Zoran Nicolic, 2019).
Niettegenstaande de prachtige kaarten in Grensstreken, het boek van Milo van Bokkum is toch vooral verhalend, haalt de bijzondere geschiedenissen achter die ‘rare grenzen’ naar de voorgrond. Altijd zweven de verhalen tussen de realiteit en de irrealiteit van het fenomeen ‘grens’. De extreemste fascinatie is er immers als de grens je voor de gek houdt, door er ‘niet te zijn’. Of… niet beleefd te worden. Nieuwe ‘grenzen van Van Bokkum’ beleefde ik dus bij verhalen zoals over ‘gedeeld land’: als er stukken land zijn, die domweg gedeeld worden door 2 verschillende landen. Dat type ‘grens’ had ik nog niet in ’t vizier. In Luxemburg is er een rivier die Duitsland en Limburg samen delen. Vanuatu bestond tot haar zelfstandigheid uit een groot aantal eilanden, dat gedeeld werd door Frankrijk en Engeland. Kijk je dieper naar de achtergronden, dan is het meestal louter opportunisme dat de boventoon voert. Net als ook met Moresnet. De kern is dan: laten we proberen de ruzie niet uit te praten, maar verder niet meer te bespreken. Immers: de meeste problemen lossen zich op door… er niets aan te doen.
Moresnet, het stukje neutraal gebied net ten zuiden van Vaals, was precies zoiets: ‘in hemelsnaam, wat moeten we ermee?’, wist iedereen. Maar niemand deed wat. En toen kwam de Eerste Wereldoorlog. Een fraai staaltje ‘oorlogswinst’: het probleem was daarna direct opgelost.

Ik was natuurlijk zelf het meest nieuwsgierig naar de verhalen over ‘Nederland’, want het is per slot van rekening dié grens, die ik zelf strak in het vizier heb. Jawel, ik kwam veel van m’n eigen ‘verhalen’ tegen. Leuk om Milo van Bokkum nog te vertellen over bijvoorbeeld Eurostaete. Die is-ie zelf niet tegengekomen, denk ik. Maar de Nieuwstraat in Kerkrade, de Duivelsberg, Elten en Tüddern, het Dollard-grensconflict en de laatste grenscorrecties in de Maas bij Maastricht, inclusief de snorrenclub uit Antwerpen, die jaarlijks op het grensschiereiland hun eigen staatje-voor-een-weekend, Snoravia, oprichten – allemaal heerlijke verhalen, die ik ook al op eigen wijze op Grensfietsen.NL heb uitgelicht. Van Bokkum legt net weer andere klemtonen en gaat er meest wat dieper op in dan op Grensfietsen.NL het geval is.

Grensstreken heb ik nu eerst van kaft tot kaft gelezen, maar het is uiteindelijk ook een fijn bladerboek, dat ik er regelmatig even bij zal pakken.

Niko Winkel, 7 december 2021