12 – Westelijk Midden-Limburg

Startpunt: centrum Maasbracht
Lengte route: 75,1 kilometer

Vanuit Maasbracht ga je de Maas over, langs de snelweg, rijd je door Wessem en daarna het ‘witte stadje’ Thorn en laat je de Maasstreek achter je. De grens vervolgt in Nederland-Belgisch grensgebied met afwisselend natuur- en landbouwgebieden. Redelijk kleinschalig gebied met veel afslagen op kleine landelijke wegen en fietspaden.
Voorbij Stramproy is het mooi fietsen óp en vlak langs de grens op straten en paden met de naam Grensweg of -straat. Daarna rijd je door de Laurabossen en langs de Zuid-Willemsvaart Limburg uit.
Langs de Oost-Brabantse landsgrens fiets je door en langs mooie natuurgebieden, verzameld onder de naam Groote Heide. Hiertoe behoort ook de uitgestrekte Leenderheide. En een stuk verderop Hageven en De Plateaux.
Bijzondere dorpen en steden passeer je in het Brabantse deel van deze etappe niet. De natuurgebieden en het ‘ver weg’-gevoel in de Kempische boerenstreken maken het echter tot een mooie fietstocht.

De route:  

  • Ga langs de kade in het centrum naar het noorden.
  • Voorbij de kerk en de begraafplaats ga je linksaf de Industrieweg op en aan het einde linksaf de Brouwerstraat.
  • Aan het einde van de Brouwerstraat houd je rechts aan en kom je op de ventweg voor fietsers die de grote brug van de snelweg A2 op gaat.
  • Dus je fietst nu de grote brug op en even later kijk je uit over het stelsel van waterpartijen aan de zuidkant, met Maasmeren, Maar en Julianakanaal.
  • Als je een heel eind over de brug bent, kun je eindelijk eraf draaien om terug naar het dorp te rijden.
  • Je steekt een verkeersplein over en rijdt door de Pastoor Janssenstraat en daarna de Markstraat naar het centrum.
  • Steek de Markt over en rijd door tot de Maaskade.
  • Deze is hier niet erg aantrekkelijk. Je kunt ’t beste één straat terug naar het zuidwesten rijden.
  • Rijd via de Groenstraat, om de mooie oude kerk heen, de Kerkstraat en rechts naar de Kloosterlaan.
  • Sla dan af naar links, door het park heen, de Oude Thornerweg.
  • Deze komt uit op de Thornerweg, sla daar linksaf, richting Thorn.
  • Maar ga daarna direct weer naar links op de Verbindingsweg…
  • .. en over de Thornerbeek direct naar rechts om op de Waage Naak te komen.
  • Je rijdt door waterrijk buitengebied, enigszins kronkelend, naar het westen. Je gaat nog een stukje door de waterpartijen heen en neemt dan bij een kleine rotonde de weg naar rechts (noordelijk), de Waterstraat, richting Thorn.
  • De Waterstraat heet de Hofstraat als je al bijna bij de grote kerk bent.
  • Ga linksaf op de Hoogstraat en..
  • Daarna het plein bij de kerk op.
  • Om de kerk heen kom je op de Wijngaard: het grote plein in het hart van Thorn.
  • Aan de andere kant van het plein ga je via de Daalstraat verder.
  • Neem linksaf de Beekstraat.
  • Je gaat over de Itterbeek en komt dan op de Kessenicherweg. Zo rijd je het mooie witte stadje weer uit.
  • Tot de grens heet deze weg de Kessenicherweg; als je de grens passeert heet deze weg de Thornerweg.
  • Rijd rechtdoor tot je door Kessenich komt en blijf ook dan rechtdoor rijden.
  • Eerst heet het Schoorstraat, daarna Veldstraat.
  • De weg kruist met de N78, die rechtsaf richting de grens gaat. Je kunt naar de grens rijden en daar de douanegebouwen zien.
  • Via de Kasteelstraat kom je uit bij het kasteel Borgitter.
  • Ga je nog 100 meter rechtdoor, dan ga je de grens weer over en ben je direct in het hart van het Nederlandse dorpje Neeritter. Rechts zie je de kerk ook tegen de grensbeek aan staan.
  • De route vervolgt echter direct vóór het kasteel, waar je linksaf kunt, de Lakerweg op.
  • Ongeveer 500 meter verder kun je, net voorbij een boerderij, rechts een pad op fietsen, dat 100 meter verder over de Itterbeek de grens over gaat.
  • Aan de andere kant van de grens fiets je tussen 2 boerderijen door en kun je bij de Huikenstraat. Ga daar linksaf, westelijk.
  • De Huikenstraat buigt af naar het noorden, je rijd gewoon mee, passeert een camping en komt een stukje noordelijker weer bij de grens, bij de Keyserstraat.
  • Blijf gewoon rechtdoor fietsen, noordelijk. De Keyserstraat buigt verderop weer af naar het westen.
  • Daar kom je bij een kruising met de Bekerstraat. Sla hier rechtsaf naar het noorden. Deze Bekerstraat volgt een heel stuk de grens.
  • Bij de volgende kruising ga je rechtsaf de Vlasbrei op.
  • Deze weg gaat richting de grens en bij de grens tref je een Dodendraad-memoriaal.
  • Je kunt noordoostelijk deze weg vervolgen, Nederland in. Bij een splitsing vervolg je naar links op de Uffelsestraat.
  • De Uffelsestraat komt uit op de Sniekstraat en daar sla ja linksaf.
  • Verderop houd je links aan en rijd je verder op de Isidoorstraat.
  • Neem 300 meter verder het pad naar links, richting een boerderij die een eindje van de weg staat.
  • Pal daarachter is de grens en via een tussendoortje bij boerenerven kun je weer aan de andere kant komen, op de Teunestraat.
  • De tweede weg naar rechts is de Oude Stramproyerweg (ook Uffelseweg).
  • Vervolg deze weg, die ook weer de grens overgaat, waarna je links aanhoudt en het Houtbroek op rijdt.
  • De weg komt uit op de N292, de weg die Stramproy met België verbindt.
  • Je kunt hier even afslaan richting Stramproy, maar…
  • … de route vervolgt naar het zuiden langs deze provincialeweg, de Frans Strouxstraat. Je gaat even verderop de grens weer over.
  • Ga rechtsaf in een industrieel gebied. De straat heet Heikemp.
  • Ga aan het einde rechtsaf de Fosheistraat op.
  • Aan het einde hiervan ben je uit dit lelijke gebied en ga je rechtsaf naar het noorden de Eikelenbosstraat op.
  • Een eind verder gaat deze weg de grens over en vanaf daar heet-ie Grensweg.
  • Je rijdt nu een tijd vlakbij de grens over deze Grensweg, die vaak ook een onverhard pad is. Als je af moet buigen naar het noorden, bij de Broekmolen, dan kom je even verderop ook weer op de Grensweg, waar je linksaf gaat. Een klein stukje zuidelijk stroomt de Abeek, die hier een grensbeekje is.
  • Verderop gaat de Grensweg over in de Stramproyerweg en neem je een stukje verder de afslag naar rechts, naar de Luysenweg.
  • Daarna rechts de Kakebeekstraat, buig naar links mee en je komt uit op de t-splitsing de Weerterweg.
  • Ga rechtsaf, naar het noordoosten. Als de weg weer de grens overgaat, heet ’t Bocholterweg.
  • Neem daarna de afslag naar links, naar de Vlaamseweteringweg en ga 200 meter verderop linksaf het natuurfietspad op.
  • Je rijdt nu een mooi stuk door een prachtig natuurgebied, de Laurabossen, onderdeel van natuurpark Kempen-Broek.
  • Aan het einde van het fietspad door het natuurpark kom je uit bij de Zuid-Willemsvaart.
  • Ga hier linksaf naar het zuidwesten. Je passeert de grens weer en komt uit bij de sluis van Lozen.
  • Ga hier over het kanaal heen, rijd een klein stukje langs de andere kant van ’t kanaal en vervolg dan richting Hamont langs de N76, die ook Lozenweg heet.
  • Als je in de buurt van Hamont komt, neem je de afslag Fabrieksstraat. Deze gaat even verderop weer de grens over, heet dan St. Barbaraweg en dan ben je voor het eerst in…. Noord-Brabant.
  • Dan sla je direct linksaf de Loozerdijk op. Aan het einde daarvan rijd je het dorp Budel-Schoot in.
  • Langs de Grootschoterweg, die centraal door het dorp gaat, ga je noordelijk.
  • Voor de kerk ga je linksaf de Pater Ullingstraat in.
  • Je rijdt het dorp uit, komt op de Hamonterweg en gaat de grens weer over.
  • Ga direct rechstaf de Korte Schootstraat in en ga rechtsaf op de grote weg, de Keunenlaan (N71).
  • Deze gaat even verderop weer de grens over en dan rijd je weer in Nederland op de Grensweg.
  • Neem daarn de eerste weg links, de Cranendonkclaan.
  • Daarna direct links naar Toom…
  • … en weer direct links naar de Asbroekweg.
  • Deze weg komt even verderop ook weer bij de grens. Een mooie open plek met een grenspaal in het gras.
  • Rijd hier echter niet door, maar neem een klein stukje terug de halfverharde weg naar het noorden en daarna weer naar links, om zo dicht mogelijk bij de grens te blijven.
  • Je rijd hier door mooi natuurgebied, afwisselend bos en velden.
  • Nadat je mee bent gefietst met deze weg, aan het einde geleidelijk naar het oosten draaiend, kom je uit bij een t-splitsing, waar je linksaf gaat.
  • Volg dit natuurpad door het bos verder naar het noordwesten. De grens loopt dan 100 tot 200 meter westelijk van je mee naar het noorden.
  • Uit het bos kom je langs een kassengebied en kom je westelijk uit bij een grensovergang ín het bos.
  • Hier tref je informatiepanelen op de grens, een bijzondere grenspaal en een Dodendraad-herdenking.
  • Vervolg naar het westen, in België,  over de Ruiterstraat en daarna naar het noorden de Beverbeekse Heide, een weg met links en rechts van je een bosgebied.
  • Waar de weg een bocht naar het westen maakt, sla je rechtsaf het bos weer in, waarna je even verderop weer bij de grens komt.
  • Op de grens sla je linksaf het fietspad in, de Bergbosweg.
  • Ietsje verder buigt het pad naar het westen toe en fiets je dwars door de Leenderheide, een uitgestrekt natuurgebied, waar je even later zicht hebt op zeer uitgestrekte heidevelden.
  • Een kilometer verder buigt het fietspad naar het noorden af, weg van de grens en stuit je 500 meter verder op de kruising met de Kluizerweg, waar je linksaf gaat.
  • Deze weg voert je rechtstreeks naar De Achelse Kluis, een voormalige abdij in het bos.
    De grens loopt deels door dit complex heen.
  • Ga links, dus zuidelijk om de abdij heen, België weer in, en rijd naar het zuidwesten verder over de Kluizerdijk, die verderop naar het zuiden afbuigt.
  • Neem voordat je het dorp Rodenrijt in zou rijden, de afslag Weltevreden rechtsaf, naar het westen.
  • Je komt uit bij de N748, de verkeersweg tussen Valkenswaard en Achel.
  • Een paar honderd meter noordelijk is de grensovergang met wat voormalige douanegebouwen.
  • Vanaf deze kruising Weltevreden/N748 neem je aan de andere kant van de weg een fietspad naar het zuiden, dat licht afbuigt van de N748, dit is het Jagerspad.
  • Ga een kilometer verder naar het zuiden rechtsaf Heikant op, naar het westen, en daarna linksaf naar het zuiden, de Schafterweg. Deze heet verderop Buitenheide, je rijdt ‘m helemaal af tot je aan het einde scherp rechtsaf kunt op de Grote Heideweg.
  • Zo vervolg je in dit boerenbuitengebied; verder naar het zuiden, met verder weg aan de rechterhand het natuurgebied bij de grens, op de Grote Heide, daarna de Vlasrootweg, daarna de Broeseinderdijk, naar het zuiden.
  • Tegeover de afslag links naar de Weidenstraat, waar je oostelijk richting de bebouwde kom van Grote Heide zou gaan, sla je rechtsaf een fietspad in.
  • Na een paar bochten rijd je over de rivier de Dommel en kom je uit bij de Tussenstraat, waar je linksaf gaat naar het zuiden.
  • Daar passeer je het bezoekerscentrum van het natuurpark Hageven.
  • Langs deze Tussenstraat kun je verder rijden naar Neerpelt, eventueel voor een overnachting, want hier eindigt deze etappe bij het punt waar je bij een boerderij uitkomt tussen grote visvijvers, een viskwekerij. Op de straathoek daar tref je een muziekkunstwerk: een megagrote xylofoon.